Résumé - CAFD


Effects of a forest tent caterpillar outbreak on the dynamics of mixedwood boreal forests of eastern Canada.

Julien Moulinier, François Lorenzetti, Yves Bergeron.

En forêt boréale mixte dominée par le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides), les épidémies de livrée des forêts (Malacosoma disstria, LDF) sont des évènements récurrents dont les effets sur la dynamique des peuplements ont été peu documentés. Afin de décrire et de caractériser les effets d'une telle perturbation, nous avons évalué l'ouverture du couvert, la taille des trouées et la régénération dans 12 peuplements dominés par le peuplier faux-tremble ayant subi différents niveaux de défoliation (en termes de sévérité et de durée) durant la dernière épidémie survenue dans le nord-ouest du Québec (1999-2002). Les résultats de cette étude ont montré une augmentation significative de l'ouverture du couvert et de la taille des trouées avec l'intensité de la défoliation. La régénération en sapin baumier (Abies balsamea) a bénéficié des changements à la structure des peuplements entraînés par la LDF alors que ça n'a pas été le cas pour le peuplier. La trajectoire successionnelle des peuplements mixtes défoliés une seule année ne semblait pas être affectée tandis que plusieurs années de défoliation entraînaient vraisemblablement une conversion plus rapide d'un couvert mixte à dominance feuillue vers un couvert mixte à dominance résineuse. En créant une variété de trouées, les épidémies de LDF modifient la structure des peuplements d'une façon qui diffère de la succession vers une dominance par les conifères contrôlée par l'exclusion de tiges individuelles.