Résumé - CAFD


Effects of selection cuts on winter habitat use of snowshoe hare (Lepus americanus) in northern temperate forests.

Véronique Simard, Louis Imbeau, Hugo Asselin.

La coupe de jardinage est utilisée en forêt tempérée nordique dans les peuplements dont la dynamique de régénération est assurée par les trouées. En créant des ouvertures dans le couvert forestier, elle modifie également le couvert arbustif, qui est un critère important dans la sélection de l’habitat hivernal du lièvre d’Amérique (Lepus americanus Erxleben, 1777), une espèce clé des forêts nord-américaines. L’objectif de cette étude était de déterminer les impacts des coupes de jardinage sur l’habitat du lièvre et d’évaluer le rétablissement de la qualité de l’habitat dans le temps. Pour ce faire, des indices de présence du lièvre (crottins et pistes) ont été modélisés selon des paramètres de qualité d’habitat pour 22 peuplements feuillus traités par une coupe de jardinage entre 1993 et 2007, ainsi que 30 sites non traités (15 témoins feuillus et 15 témoins mixtes), en Abitibi-Témiscamingue, Québec. La sélection de modèles basée sur le critère d’information d’Akaike de second ordre (AICc) a permis d’identifier le couvert latéral comme le seul paramètre de structure d’habitat ayant un effet positif sur l’abondance du lièvre dans les sites étudiés. Les indices de présence du lièvre étaient les plus élevés dans les témoins mixtes, mais étaient plus élevés dans les sites jardinés que dans les témoins feuillus. Nous avons également noté que l’utilisation des sites jardinés augmentait avec le temps écoulé depuis la coupe. Nous concluons que la coupe de jardinage a un effet positif sur la fréquentation des peuplements feuillus par le lièvre d’Amérique.