Résumé - CAFD


Understory vegetation of boreal tree plantations: Differences in relation to previous land use and natural forests.

Sophie Gachet, Alain Leduc, Yves Bergeron, Thuy Nguyen-Xuan, Francine Tremblay.

Abstract

The aim of this study was to evaluate if and how the previous land use (here: agriculture versus forest) has influenced the floristic composition now observed in the understory of jack pine plantations of Abitibi-Temiscamingue (North-Eastern Canada). Floristic inventories were conducted in jack pine plantations which had been established on forest sites after logging and on sites previously utilized for agriculture. These were compared to one another and to inventories conducted in natural forests and on agricultural sites which had not (not yet) been planted with trees (old fields). The vegetation community composition of the sites is analysed using several multivariate techniques. Results show that the flora of plantations on old agricultural fields is markedly different than that of plantations established on sites which were previously forested and that the two types of plantation are unlikely to become floristically the same before the anticipated harvest time. Comparing old and young plantations and old fields in light of natural forests sites, we show that the previous land-use is a key determinant of future compositional differences in plantations. This must be considered when we evaluate the impact of establishing plantations on sites with different land-use histories.

Résumé

Le but de cette étude est d’évaluer dans quelle mesure l’utilisation du sol a pu influencer la composition floristique observée aujourd’hui dans le sous-bois de plantations de pin gris en Abitibi-Témiscamingue (nord-ouest du Québec). Des inventaires floristiques ont été effectués dans des plantations établies sur d’anciennes friches agricoles et sur d’anciennes friches forestières. Une comparaison (à l’aide d’analyses multivariées) est faite entre les sous-bois de chaque type de plantation, ainsi qu’avec ceux de sites présentement en friche et de forêts naturelles. Nos résultats montrent que la flore du sous-bois de plantations réalisées sur d’anciennes terres agricoles est très différente du sous-bois de plantations réalisées en sites forestiers. Les deux types de sites ont ainsi peu de chances de se ressembler dans le futur, surtout compte tenu des délais d’exploitation. L’historique d’utilisation du sol est donc un facteur déterminant qui explique les différences de composition floristique dans le sous-bois des plantations, ce qui doit être pris en compte dans l’évaluation des impacts de plantations réalisées dans ces environnements fort différents.© 2007 Elsevier B.V. All rights reserved.