Résumé - CAFD


Using spatially explicit simulations to explore size distribution and spacing of regenerating areas produced by wildfires: recommendations for designing harvest agglomerations for the Canadian boreal forest.

Annie Belleau, Yves Bergeron, Alain Leduc, Sylvie Gauthier, Andrew Fall.

Abstract

It is now recognized that in the Canadian boreal forest, timber harvesting activities have replaced wildfires as the main stand-replacing disturbance. Differences in landscape patterns derived from these two sources of disturbance have, however, raised concerns that the way forest harvesting has been dispersed is potentially shifting patterns away from the natural range. In the context of natural disturbance-based management, we used a spatially explicit model designed to capture general fire regimes in order to quantify temporal variability associated with regenerating areas (burnt areas of 25 years or younger), and to develop strategic objectives for harvest agglomeration sizes and dispersion.We first evaluated temporal variability in the proportion of stands younger than 100 years (assumed to be even-aged stands) for various fire regimes (seven fire cycles: 50 to 400 years, and three mean fires sizes: 3000, 15 000 and 60 000 ha). Secondly, we quantified the size distribution and dispersion of regenerating areas for each fire regime. As expected by theoretical fire frequencies and size distributions, the importance of even-aged stands at the forest management unit level was found to decrease with longer fire cycles. However, the temporal variability associated with these proportions is shown to increase with mean fire size. It was also observed that the size distribution and dispersion of regenerating areas was primarily influenced by mean fire size. Based on these observations, natural disturbance-based management objectives were formulated, providing guidelines on harvest agglomeration size and dispersion.

Résumé

Le rajeunissement de la forêt boréale canadienne est maintenant d’avantage lié aux activités forestières qu’à l’action des feux de forêt. Les différences majeures dans les patrons spatiaux créés par ces régimes de perturbations suscitent donc des inquiétudes quant aux pratiques forestières actuelles. Dans le cadre d’une approche d’aménagement écosystémique qui s’inspire des perturbations naturelles, nous proposons d’analyser la variation temporelle des patrons d’aire en régénération créés par le feu (brûlis de 25 ans ou moins) et d‘élaborer des objectifs stratégiques d’espacement et de taille des chantiers de coupe. Les variations dans la proportion de forêt équienne (peuplements de moins de 100 ans) ont d’abord été évaluées et comparées à des valeurs attendues pour plusieurs régimes de feu (sept cycles de feux : 50 à 400 ans, et trois tailles moyennes : 3000, 15 000 et 60 000 ha). Ensuite, la variabilité temporelle liée à la distribution de taille et à la dispersion des aires en régénération a été évaluée. Telle qu’attendue la proportion de forêt de moins de 100 ans est inversement proportionnelle à la longueur du cycle de feu. Cependant, la variabilité temporelle associée à cette proportion serait davantage influencée par la taille moyenne des feux. La taille moyenne des feux serait aussi le principal agent qui influence la taille et l’espacement des aires en régénération. Suite à ces observations nous proposons des lignes directrices d’aménagement qui précisent les proportions de forêt aménagée de façon équienne, leur distribution quant à la superficie des chantiers de coupe et leur dispersion ou espacement minimal.